Asimismo, se triplicaría en 2019

Vaca Muerta duplicaría su producción de gas y petróleo en 2018

Lo dice un estudio privado. Sostiene que, aun con precios del crudo a US$ 37, el yacimiento sigue siendo rentable.

Aunque se firmó un nuevo convenio laboral y el Gobierno fijó un precio estímulo a la producción de gas nueva, Vaca Muerta sigue sin despegar. En la zona, salvo el desembarco reciente de Tecpetrol, hay poca actividad nueva. Sin embargo, un estudio reciente muestra que -aún sin nuevas inversiones- la producción de gas y petróleo de ese yacimiento casi se duplicará el año que viene y triplicará en 2019. Vaca Muerta treparía de 58.000 barriles diarios este año a 91.000 en 2018 y ascenderá de 6 millones de metros cúbicos diarios de gas a casi 11 millones, según un estudio de la consultora especializada Wood Mackenzie. Esto es, considerando los desarrollos actuales. En caso de nuevas inversiones, las cifras se pueden modificar para arriba.
La mejora -de 56% en petróleo y 83% en gas- obedece a que los pozos están alcanzando mayor rendimiento que en años anteriores. Según Ernesto Díaz, country manager de Wood Mackenzie en el país, y Horacio Cuenca, su director de Research de Upstream Latin America, las perspectivas son muy positivas.
Los especialistas creen que aún con los precios bajos del petróleo, Vaca Muerta puede ser rentable. El yacimiento posee cualidades para dejar ganancias a las compañías si el precio del barril de crudo oscila entre US$ 37 y US$ 39, según Díaz. El viernes, el petróleo cerró a US$ 44,2 (variedad WTI) y US$ 46,71 (variedad Brent). Si el petróleo se ubica en una franja de US$ 35-38 hacia 2020, la producción argentina es redituable.
El entusiasmo de Díaz y Cuenca se basa en el estudio sobre las características técnicas y económicas de la riqueza no convencional en el suelo neuquino. “Vaca Muerta compara con los mejores desarrollos productivos de EE.UU. Un pie cúbico (la unidad de medida de la industria petrolera) en Vaca Muerta vale más que en EE.UU”, aseguran. Hay cuatro desarrollos en marcha – Fortín de Piedra, Loma Campana, El Orejano, Aguada Pichana- que, por si solos, posibilitarán un incremento sostenido de la producción. Para Wood Mackenzie, en 2019 se obtendrán 118.000 barriles diarios de petróleo (casi el doble que este año) y 19 millones de metros cúbicos de gas (más del triple que en la actualidad).
Aquí, otros conceptos de estos especialistas: ya no hay dudas sobre si los pozos son buenos o malos. El tema geológico técnico muestra datos muy positivos: no hay problemas si se perfora menos, porque lo que está perforando ahora son pozos horizontales, cuyo rendimiento es muy superior. En gas, casi es el doble; la productividad de Vaca Muerta va lentamente pareciéndose a la de Estados Unidos; y hay una percepción del riesgo asociada con el país. Pero los pozos son muy buenos.

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